Jesus, o filho do carpinteiro

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Concluindo o episódio do encontro de Jesus no templo, São Lucas relata que partiu com eles e voltou para Nazaré. Praticamente toda a vida de José parece ter se desenrolado aqui em Nazaré. E o que o habitante de uma aldeia remota como Nazaré pode esperar da vida? Trabalho e nada mais que trabalho; todos os dias, sempre com o mesmo esforço. Então, no final do dia, recuperar as forças e começar a trabalhar novamente no dia seguinte.

Assim passou a vida de José em seu retorno do Egito, aliás idêntica ao que tinha sido antes, desde o fim de sua infância. Ele provavelmente morreu antes de Jesus começar a vida pública. Em Nazaré, porém, ele foi lembrado ainda mais tarde, e as referências evangélicas especificam que ele foi lembrado sobretudo por sua condição de trabalhador.

Quando Jesus começou o seu ministério, tinha cerca de trinta anos e era filho, como se acreditava, de José

(Lc 3,23).

Assim São Lucas, depois de ter dedicado um breve relato ao batismo de Jesus, abre os anos da vida pública com sua genealogia. Um pouco mais adiante, por ocasião da visita que Jesus fez a Nazaré – e que rendeu parcos frutos pela incredulidade de seus conterrâneos -, ele relata o comentário do povo espantado com a sabedoria de suas palavras: é ele o filho de José?

(Lc 4,22).

Desta vez, São Lucas preferiu recordar José, enquanto foi Mateus quem mencionou a Virgem: Não é filho do carpinteiro? Sua mãe não se chama Maria?

(Mt 13,55).

São Marcos ecoa Mateus: Não é este o carpinteiro, o filho de Maria?

(Mc 6,3).

Note-se que o termo “carpinteiro“, muito utilizado nas traduções, não é o mais adequado para designar José, nem, aliás, Jesus. Tekton, no original grego com uma palavra que na opinião mais difundida se traduz por “artesão “. José era, portanto, um artesão, um trabalhador que ganhava a vida com as mãos para si e para seu povo. 

A identificação da profissão de José com a de carpinteiro deve provavelmente ser rastreada até São Justino, que ele mesmo a usou em seu Diálogo com Trífão. E existe um apócrifo que conta a história de José o carpinteiro. Dada a sua autoridade e o fato de ter escrito no século II, não é de se admirar que, a longo prazo, a tese tenha prevalecido. O termo usado pelo texto grego pode, no entanto, designar tanto o trabalhador que trabalha o ferro quanto o que trabalha a madeira. Santo Ambrósio se expressou por um ferreiro José, e teve alguns seguidores. Afinal, uma hipótese não exclui a outra, se considerarmos que Nazaré não era uma cidade grande o suficiente para contar, por assim dizer, trabalhadores qualificados: como acontece em povoações pequenas, ao invés de se especializar era costume aprender a resolver problemas cotidianos, para satisfazer as necessidades mais imediatas das pessoas comuns que viviam no bairro; em uma palavra, várias coisas tinham que ser compreendidas. Há também quem traduza o termo grego como mestre construtor, construtor de casas, e alguns autores antigos – sem muito fundamento, na verdade – dizem que José era ourives.

Qualquer que seja a sua ocupação, não há dúvida de que foi um trabalho de não muita importância. Ele era um homem com uma família dependente. Como chefe de família, tinha a responsabilidade de sustentar os parentes com decoro e, como homem, não tinha outro capital senão o conhecimento de um ofício, capital que devia lucrar com o trabalho. E também nisso se destaca a fisionomia peculiar de José, inclinada aos aspectos mais cotidianos e simples da vida (que não se identificam de forma alguma com os fáceis). Perseverou no mesmo trabalho inabalavelmente. Uma vida inteira de trabalho; mas um trabalho feito com prazer, um serviço contínuo, sem lhe dar peso, não só – ainda que principalmente – Jesus e Maria, mas quem precisasse da sua capacidade e do seu empenho.

Como São Paulo mais tarde, José: trabalhou com vigor e esforço, dia e noite, para não ser um fardo para ninguém

(2 Ts 3,8).

O trabalho foi a atividade a que Jesus dedicou a maior parte de sua vida. Por isso, foi santificado por ele e dotado de valor redentor, a ponto de se tornar capaz de transcender os limites naturais para se converter em oferta a Deus e, mais ainda, em colaboração na obra da Redenção. Contanto, porém, que seja realmente realizado com amor: de fato, é o amor que purifica o trabalho de qualquer servilismo residual, para transformá-lo em serviço. É então que se esforçam para refinar a obra e, ao mesmo tempo, que se pode falar plenamente da honra da obra.

A honra sobre a qual Charles Péguy escreveu páginas tão esplêndidas que merecem uma menção, ainda que longa: 

Conhecemos uma honra de trabalho […]. Conhecemos um compromisso levado à perfeição, idêntico em sua totalidade e nos mínimos detalhes. Conhecemos a piedade de um trabalho bem feito, realizado às necessidades mais extremas […]. Aqueles trabalhadores… eles tinham honra. Uma perna de cadeira precisava ser bem feita. Foi entendido. Era uma manifestação de superioridade. Você não tinha que fazer bem, por causa do salário, ou em vista do salário. Não era para ser bem feito para o mestre, nem para os conhecedores, nem para os fregueses do mestre. Tinha que ser bem feito para ele, em si mesmo, em seu próprio ser. Uma tradição que remonta aos mais íntimos da raça, uma história, um absoluto, uma honra, eles queriam que aquela perna de cadeira fosse bem feita. Cada perna da cadeira, embora nem todas estivessem à vista, era tão perfeita quanto a que se via. É o mesmo princípio ao qual devemos as catedrais […]. Todas as honras convergiram para isso. A decência e a sutileza da expressão. Respeito pela casa. Um senso de respeito, de qualquer respeito, do próprio ser de respeito, por assim dizer. Tudo era uma cerimônia constante. Muitas vezes, por outro lado, confundia-se a casa com a loja, e a honra da casa e a da loja eram uma só honra […]. Tudo era ritmo e cerimônia, desde a luz da aurora. Tudo era exemplo e ensinamento, tudo respondia a uma tradição, tudo contribuía para o costume mais saudável. Tudo era elevação interior, e a oração termina o dia, o sono e a vigília, o trabalho e o descanso do jardim, a cama e a mesa, a sopa e a carne, a casa, a porta e a estrada, o pátio e a soleira, e o prato na mesa […]. E, como consequência, todos os esplêndidos sentimentos derivados e filiais. Respeito pelos idosos, pelos pais, pela família. Um respeito admirável pelas crianças. Respeito, é claro, pelas mulheres: e é realmente apropriado especificar isso, já que hoje estamos cada vez menos preocupados em respeitar as mulheres, por elas mesmas. Respeito à família e ao lar. E, sobretudo, o prazer e o respeito pelo próprio respeito. Respeito pela ferramenta e pela mão, ferramenta suprema[…]

Charles Péguy, O Dinheiro (1912). 

É verdade que há tarefas que os homens chamam nobres e outras que consideram covardes: as artes liberais e os deveres servis, as ocupações intelectuais e os ofícios manuais. Mas é igualmente verdade que aos olhos de Deus há outras coisas que importam, porque o trabalho, assumido por Cristo, torna-se uma atividade redimida e redentora: não é apenas o espaço em que o homem vive, mas um meio e uma caminho de santidade, uma realidade santificadora.

José de Nazaré viveu tudo isso em sua obra, e também passou por oposição de outra profundidade. Também Jesus conhecia o cansaço e o cansaço da oficina, a monotonia dos dias sem alívio e sem história. No entanto, nenhuma ocupação foi mais frutífera do que a de José. 

C. Péguy tinha razão em acrescentar, falando de trabalho:

“Mestres, padres, pais, um homem que trabalha bem e sabe se portar bem pode ter certeza de que nunca lhe faltará nada”. Nessas duas coisas está a dignidade do pobre, e daí vem sua força: trabalhar bem e se comportar bem. E São José nunca foi o que se costuma chamar de “um homem de sucesso”.

Mas além do fato de que a ansiedade pelo sucesso também pode ser um sério obstáculo para um trabalho bem feito, pois leva a fazer do que é apenas um resultado como meta – isso não parece perturbar sua paz. Não lhe ocorreu que passar a vida naquela condição fosse ruim, ou que fosse uma falha não aspirar a subir a escada íngreme e arriscada das honras.

Pode ser que os critérios mundanos considerem José um fracasso, por ter passado toda a sua vida sem prosperar, sem poder (mesmo que nunca tenha pensado nisso), em tantos anos de trabalho duro, “fazer o seu caminho na vida” , como se costuma dizer, ou “para garantir um futuro”. Mas critérios desse tipo, não raros de se encontrar neste mundo, são critérios errôneos, porque no final José alcançou ambos os objetivos. Não o fez no sentido com que a grande massa de homens entende essas expressões, mas de uma maneira completamente diferente porque não é convencional, mas real. Ele abriu caminho para a vida eterna, caminho de santidade, e garantiu um futuro tão radiante que a Igreja universal tem nele o seu patrono; e com Jesus e Maria mereceu formar a Sagrada Família cuja sua vivência dos mistérios da fé ainda hoje nos leva a uma profundidade a ser descoberta pela mariologia.

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